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80亿小行星暗藏奥尔特云

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  位于火星和木星之间的太阳系小行星带可能包含几十万颗小行星。但一项新的研究表明,在更远一些的地方,在那些一直以来被认为属于彗星以及其他冰态天体的区域,可能有数以十亿计的岩石天体围绕着太阳运转。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  研究人员利用计算机程序模拟了围绕幼年时期的太阳的天体命运,彼时太阳的原始星盘曾被清除了大部分气体和尘埃。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  在接下来的45亿年间,它与行星之间的相互引力作用导致一些天体撞到太阳上,另外一些则被彻底甩出了太阳系。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  但这些天体中很多被“流放”到了奥尔特云——一种蕴涵着天体的球体云团,远远超出海王星之外,且距离太阳系最近的恒星邻居还有相当远的距离。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  研究人员在《皇家天文学会月报》在线报告中表示,对于那些被驱逐的小行星来说,其中大约有4%来自于距离太阳约3.75亿公里的空间,这使它们成为像小行星一样的岩石类或富含金属的天体,而不是像彗星一样的冰态天体。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  研究人员表示,此前的观察表明奥尔特云可能包含大约2000亿颗彗星。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  如果这一结论正确,新的研究结果表明,那些彗星约有80亿颗小行星作伴。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  假如这些小行星中有一颗朝着地球的方向冲来,那将会比发现一颗彗星要艰巨得多(因为它的光线更暗),而且比典型的近地小行星更加难以转向(因为它运行的速度快得多)。

80亿小行星暗藏奥尔特云
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  不过,别害怕:该研究团队估计,这样的小行星毁灭性撞击星球事件或许每10亿年左右才会发生一次。

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